検索エンジンを通じて、自社Webサイトへの来訪者を増やすためのマーケティング活動全般を表す言葉。SEOが検索エンジンにおける特定キーワードの検索結果上位表示を狙った最適化だけを指すのに対して、SEMは、SEOに加えてリスティング広告なども含む。単に自社サイトが上位表示されるというだけでなく、ユーザの消費行動プロセスに応じたコンテンツを用意し、自社あるいは自社の商品を認知していないユーザをいかに誘導するかが重要となる。