LANケーブルや光ファイバーケーブルを正しく扱わないと、ループ接続や通信障害、不正アクセスなどのトラブルを引き起こす。ループ接続を未然に防ぐにはケーブルに識別用のラベルを付けるラベリングや、ケーブルを束ねてまとめる整線が重要だ。通信障害や不正アクセスには丁寧なケーブルの取り扱いやセキュリティー対策が効く。通信ケーブルをすっきり整理して、トラブルを未然に防ごう。

 LANスイッチの空いているポートは、パソコンを勝手に接続され、LANを流れる情報を盗まれる恐れがある。また会議室などにある使われていないLANケーブルなども、情報を盗み見るために使われてしまうかもしれない。そうした事態を防ぐには、LANケーブルに関するセキュリティー対策が効果的だ。

 この対策は、実は誤接続を防止するのにも役立つ。LANケーブルをLANスイッチの空いているポートに勝手につないでループ接続を作るトラブルは起こりがちだ。

 ここでは、セキュリティー対策を施したり、誤接続を防いだりする器具を紹介しよう。

蓋をして勝手に挿せないようにする

 最初に紹介するのは、空いているLANスイッチのポートに蓋をする「ダストカバー」。長期間使っていないポートにほこりが入り込むのを防ぐ製品だが、誤接続を防ぐ効果もある。

ネットワーク機器のLANポートを塞ぐ「ダストカバー」
(出所:ヘラマンタイトン)
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 というのも、ネットワークの知識を持たない一般社員が、気を利かせて挿していないLANケーブルをスイッチの空きポートにつないでしまい、ループ接続になってしまう事例がよくあるからだ。空きポートにカバーがしてあれば、あえてケーブルを挿そうとは考えないだろう。

 安く済ますため、成端に使っていない余ったプラグを空きポートに挿すといった工夫をしている会社もある。ただ、プラグを使うと取り外しにくいという問題がある。ダストカバーなら、取り外ししやすいつまみが付いている製品もある。

ポートに鍵をかける

 セキュリティー強化を目的としてポートを塞ぐ製品もある。蓋に鍵が付いており、勝手に取り外すことができない。LANケーブルを挿し込めないようにして、不正アクセスやLANスイッチなどの不正増設、情報コンセントのポートの不正利用などを防ぐことができる。もちろん誤接続やほこりの侵入などの対策としても有効だ。

鍵付きのポートガード
(出所:日本製線)
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 鍵がプラスチック製の簡易的な製品(ポートガード)と、より強固な金属製の製品(メタルキーポートガード)がある。

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