10ギガビットイーサネット(10GbE)は、最初の規格の標準化完了から15年以上経過し、LANスイッチなどの対応製品の価格がかなり下がってきた。社内ネットワークへのギガビットイーサネット(GbE)の導入から約10年が過ぎ、10GbEへの更改を検討する企業が増えている。本特集では10GbEの導入や運用のポイントなどを紹介する。

 今回は、企業が今10GbEを導入すべき理由や、企業向けのイーサネット規格の概要などについて解説する。

急増する企業内トラフィック

 企業が10GbEを導入すべき理由として、まず挙げられるのがトラフィックの急増だ。ITの進化により、昨今は1人のユーザーが扱うデータ量が増加している。遠隔地とのビデオ会議や高解像度写真・販促動画の共有など、コンテンツの大容量化やコミュニケーションツールの高機能化に伴い、社内ネットワークを流れるトラフィックは急増している。

 社内ネットワークの通信量の観点では、「縦の通信」と言われるWAN宛てのトラフィックだけでなく、拠点内だけでやりとりする「横の通信」のトラフィックも考慮する必要がある。横の通信の例として、拠点に置かれたサーバーやプリンターとの通信や、音声・ビデオ会議などがある。これらの通信でもデータが大容量化している。さらに企業の成長に伴い端末の台数が増えると、その分使用帯域が増えていく。

 例えば、ファイル転送を利用する端末の台数が増えることで、遅延に敏感な音声が影響を受けて、通話が途切れるなど業務に支障を来す。

 このような事象を防ぐため、音声のトラフィックを優先して流すQoSを利用する方法もあるが、根本的な解決にはより高速なイーサネット規格を導入し、帯域自体を広げるしかない。

拠点のスイッチに10GbEを導入

 10GbEを導入した企業ネットワークの一例を示す。企業の拠点では、パソコンなどの端末を接続するアクセス部分はGbEを使うことが一般的だ。これらのトラフィックを集約するフロアスイッチやコアスイッチでは、より広い帯域が必要となる。

10ギガ化が進む企業ネットワーク
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 帯域を広げるには、複数のGbEのポートを束ねて1本のポートとして運用するリンクアグリゲーション(LAG)を利用する方法もある。だが、ユーザー1人当たりのトラフィックが増加している今、10GbEを導入することで輻輳によるユーザーへの影響を最小限に抑える設計が望ましい。

 2つ目の理由は、無線LANの高速化だ。最近の無線LANアクセスポイント(AP)は、通信速度が1Gビット/秒以上のIEEE 802.11acに対応した製品が一般的になりつつある。このため、APを接続する箇所にGbEを使うと、有線部分がボトルネックになる恐れがある。APの接続に10GbEを使えば、ボトルネックを解消できる。

 最近では、GbEと10GbEの間の速度に当たる2.5ギガビットイーサネット(2.5GbE)や5ギガビットイーサネット(5GbE)に対応したAPやLANスイッチも登場しており、これらを導入するという選択肢もある。なお、2.5GbEと5GbEは合わせてマルチギガビットイーサネットとも呼ばれる。

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