産業用大型モータのブレーキを製造・販売するサツマ電機(静岡県沼津市)は、「産業用ブレーキ調整講習会」の開催というユニークな取り組みを実施している。同社は製鉄所の高炉ラインの工場用クレーン、河川の水門などに取り付けられる大型ブレーキを製造・販売する専業メーカーである。「産業用大型ブレーキは調整を間違えると、煙が出る恐れがある。最悪の場合、火災につながる」と、サツマ電機代表取締役社長梶川久美子氏は説明する。最近、工場火災がニュースとして取り上げられ、燃え上がる炎がテレビ画面に映し出されることが多い。同社は無料で講習会を開催し、自社の製品が調整不良によって火災の原因になることを未然に防いでいる。

講習会を開催するキッカケは、ある企業から産業用ブレーキの寿命判断基準の問い合わせがあったことだった。2015年の夏のことである。クレーン装置のオペレータがチェックできれば問題はないが、オペレータはクレーン装置を操作するだけでこまめな点検の時間は少ない。装置に不具合が生じて初めて保全担当者が呼び出される。世の中にある工業製品全体の品質が昔より向上し便利になったこともあって、未然に危険を予知するレベルは昔より明らかに落ちている。また製造現場では派遣社員や請負社員を活用するようになり、技術がうまく継承できていないことも多い。「我々もそこに危機感を持っている」とサツマ電機代表取締役会長の梶川弘一氏は打ち明ける。

産業用ブレーキ調整講習会は半日のカリキュラムである。講習会は11時半に三島駅へ集合するところから始まる。昼食後、沼津港にある大型展望水門「びゅうお」を見学する。駆動部はガラス張りで中が見え、ブレーキを見ることができる。参加者は見学後、サツマ電機へ移動し、座学と実技が行われる。まずブレーキの基本的な構造と動作が解説され、次にブレーキの調整方法が説明される。その後、ブレーキ調整の実習が行われる。

ブレーキ調整のポイントは、回転するドラムやディスクを摩擦で押さえるライニングと、そのドラムやディスクとの隙間をいかに最適に保つかにある。回転中に両者が接触していると余計な熱が発生する。また長期間使用し続けるとライニングは摩耗し、ブレーキは調整が必要になる。再調整の期間は、使用環境や使用頻度によって大きく異なる。取扱説明書にはこうした環境条件や使用条件に応じたすべての調整方法を書き込むことは難しい。ストロークインジケータにより調整するが、講習会ではさらにユーザーの使用状況を聞きながら、なるべくシンプルに調整する方法を説明する。「製品が完全であっても、それを使う人に正しい知識がなければ事故が発生する恐れは残る。講習会に参加し、正しい知識を身に着け、安全に長く使っていただきたい。講習会を無償で実施しているが、それは我々の身を守ることにもつながる」と梶川久美子氏は語る。

産業用ブレーキ調整講習会は現在も進化を続けている。サツマ電機は講習会専用のブレーキも開発した。講習会開催のキッカケを作った企業は講習会専用ブレーキを購入し、サツマ電機は半期に一度同社に出向いて講習会を開催している。

産業用ブレーキ調整講習会の様子
産業用ブレーキ調整講習会の様子